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云计算重构IT价值

发布时间:2020-02-20 02:03:51 阅读: 来源:燃气阀厂家

云计算重构IT价值

——读卡尔新书《IT不再重要》有感

2008年年底,一本由尼古拉斯·卡尔著的新书《IT不再重要:互联网大转换的制高点——云计算》进入人们的视野。其中谈到信息技术与企业战略之间的关系,引发我们对当前经济社会中IT价值的再思考。

在卡尔看来,信息技术与蒸汽技术、电力技术一样,都属于基础技术。在技术革新初期,基础技术往往以私有技术的形式出现,并使得那些有超前发展意识、果断采用新技术的企业极大地提升生产效率,获得竞争优势。但是,随着物质条件、知识产权、技术获取成本以及技术标准等问题的一一解决,那些具备基础设施特性的私有技术会逐渐向基础技术转变。一旦私有技术转变为基础技术,则凭借该项技术建立的企业竞争优势也随之消失,但是可以在一定范围内将企业竞争优势转化为产业的、区域的乃至国家的竞争优势。

私有技术向基础技术的转变是内生的和自发的,是由该类技术本身的基础设施特性决定的。由于信息技术具有可传输、可复制、边际供给成本低等特性,使得其具有显著的基础设施特性,且由于摩尔定律的存在,信息技术的传播和更新速度远远快于蒸汽和电力技术,因此凭借某项信息技术而建立的竞争优势为企业带来的超额利润更少,且这一优势的持续时间更短。

因此,针对波特和米勒提出的“信息技术可以为企业创造竞争优势”的经典论断,卡尔提出了质疑。卡尔在其著作中抛出了这样的疑问:IT技术能否在企业的竞争中带来竞争优势?这种竞争优势是否可以转化为企业的核心能力,并持续创造高于竞争对手的超额利润?

在卡尔看来,答案显然是否定的。企业竞争理论认为,表现为技术扩散形式的私有技术基础化是企业应对市场竞争、积极寻求战略性的竞争资源的必然结果。企业之间的竞争可以显性化为企业对战略资源的竞争。可为企业带来竞争力的资源往往具有以下属性:有价值、稀缺、专属、难以模仿、难以替代、不流动性。如果某种资源具备前三个属性,那么可以产生短期的竞争优势,但是如果同时具备这六个属性,则可以使得企业获得异于对手的持久的竞争优势。卡尔的观点和企业战略资源理论有着异曲同工之妙,由于信息技术具有基础设施特性,其在发展的初期具备价值性、稀缺性和专属性,但并不是难以模仿和难以替代的,因此,信息技术并不能为企业带来真正的和持久的竞争优势。

尽管得出殊途同归的结论,但是不得不指出,卡尔的观点存在着较大的局限性。

在其著作中,卡尔将IT的内涵解释为数据存储、数据处理和数据传输,而忽视了信息技术在企业内部组织管理、生产流程整合与优化方面的重要价值,同时也忽视了信息技术在重塑企业外部价值链方面的重要作用。卡尔在接受采访时表示,他并不认为信息技术对企业不再重要,但是卡尔显然没有认识到信息技术重要性的本质,即信息技术与企业竞争优势之间相互关系的实质。尽管信息技术本身并不是企业竞争优势的源泉,但是我们可以认为信息技术对于企业内外部信息流的重构以及由此而产生的管理变革却是企业获取和维持竞争优势的重要的支撑性因素。在这里,企业信息流的重构过程可以表现为两个方面,其中对于核心竞争力的信息流重构,表现为通过信息技术使企业的核心能力得到进一步提升,从而放大企业的竞争优势,并增加竞争对手的模仿壁垒;而对于非核心竞争力的信息流重构则表现为管理过程的优化和管理效率的提升。由于企业的情况千差万别,这两个过程显然不能通过标准化的IT产品得以实现。因此,没有认识到信息技术对企业作用的实质,以及企业IT需求的多样性和差异性,就将IT产品的供给理解为日用品化和趋同化,是卡尔文章中的一大瑕疵。

在洞察到电力技术从私有技术逐步转化为基础技术,并促进经济和社会的极大繁荣以后,卡尔认为,信息技术也可以像电力系统那样实现中央供应,而现在的私有信息技术的基础化正在重现由小型化发电厂到中央电厂的转变过程。云计算的出现,则是实现这一重要变革的核心技术载体。与电力技术基础化后产生中央电厂一样,信息技术基础化以后产生的将是以云技术为载体的技术集中供给工厂。通过对SaaS(软件即服务)、HaaS(硬件即服务)以及PaaS(平台即服务)等云计算的主要模式进行介绍,卡尔为我们展现了信息技术由私人供给向集中供给转变所引起的商业形态的重大变革。云计算可以使得企业数据处理、数据存储和数据传输的成本大大降低,极大地增加了信息技术的可获取性,从而使得企业凭借IT投资壁垒所建立起来的那部分竞争优势趋于瓦解和消除。

尽管可以认为“云计算”是卡尔煞费苦心寻找到的论述“IT不再重要”的一个佐证,然而与以往重点关注于企业层面不同,卡尔在书中将更多的笔墨放在了云计算及信息技术中央供给对人们工作和生活方式的影响,如果说私有技术停留在企业层面的话,那么信息技术基础化对经济和社会的影响已经初见端倪。在第二部分“我们生活在‘云’中”,卡尔论述了这种影响的方方面面,首先他通过杰夫这样一个虚拟人物对WordPress、Flickr、Phixr等服务的使用,可以令人直观地体验到云计算为人们生活和休闲带来的便利化;通过YouTube的崛起,回顾了云计算应用与注意力经济的相结合,共同创造了崭新的商业形态的过程。

在新书中,卡尔的核心观点——以云计算为载体的信息技术的基础化必将重塑经济和社会形态。从历史类比的写作手法以及旁征博引的大量案例可以看出,卡尔对IT的理解更加深刻:不再重要的IT仅仅指的是那种陈旧的、过时的私有信息技术,而以云计算为基础的信息技术集中供给的模式则会在信息化社会的构建中起到重要的作用。

(邢云鹏 中国信息产业网)

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